银河系有多渺小?它只是拉尼亚凯亚超星系团的一粒沙子

  然而在浩瀚的宇宙中,银河系也是一个渺小的存在,尽管银河系大得令人类绝望,但它却只是拉尼亚凯亚超星系团的一粒沙子。下面我们就来了解一下,在宇宙宏观结构中,银河系有多渺小。

  首先,银河系与附近的仙女座星系(M31)、三角星系(M33)等数十个星系构成了一个跨度约为1000万光年的庞大结构,这被称为本星系群(LocalGroupofGalaxies),在这个结构中,银河系是第二大星系,排名仅次于仙女座星系。

  在更宏观的尺度上,本星系群又与大约100个星系团(群)构成了一个更大的结构,这被称为室女座超星系团(VirgoSupercluster),在这个结构中,室女座星系团(Virgocluster)是最大的星系团。

  上图为卡佩拉天文台(CapellaObservatory)拍摄的“室女座星系团”,图中的每一个亮点都是一个星系,根据天文学家的估算,这个星系团拥有2000多个星系,与之相比,银河系所在的“本星系群”就显得很小了。

  拉尼亚凯亚超星系团的跨度高达5.2亿光年,拥有300至500个星系团(群),其中的星系数量约为10万个。在如此庞大的结构中,渺小的银河系根本就是一个微不足道的存在,毫不夸张地讲,它只是拉尼亚凯亚超星系团的一粒沙子。

  值得注意的是,通常我们看到有关拉尼亚凯亚超星系团的图片,都是上图这个样子的,它看上去就像是一片羽毛一样,但实际上,这种形状显示的并不是拉尼亚凯亚超星系团的真实范围。

  上图中的白色小点代表已知的星系,颜色表示了不同区域的物质密度(越接近红色,物质的密度就越高,越接近蓝色,物质的密度就越低),白色线条表示的是物质的速度流线,黑点小点表示的是银河系所在的区域(其实银河系所占的比例并没有那个黑点那么大),而拉尼亚凯亚超星系团的真实范围,其实由图中的橙色线圈来表示。

  从速度流线可以看到,拉尼亚凯亚超星系团中的星系都在向同一个方向运动,天文学家认为,这是因为它们都受到了一个异常强大的引力源的吸引,这个引力源被命名为巨引源(TheGreatAttractor),至于它的引力为什么会如此强大,目前还没有确定的答案,一种认同度较高的观点认为,这可能是邻近巨型结构的引力叠加效果。

  人类的梦想是星辰大海,但宇宙的浩瀚给人类出了一个巨大的难题,仅仅是银河系就已经大得令人类绝望,拉尼亚凯亚超星系团就更不用提了,人类未来将在宇宙中如何发展?这是一个值得深思的问题。返回搜狐,查看更多